CÁNCER DE PIEL

Diagnóstico

Tratamiento

Prevención

Cómo programar una evaluación

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El cáncer de piel se ha vuelto más frecuente en las últimas décadas pero la sobrevida con un tratamiento adecuado ha mejorado, inclusive en las versiones más agresivas, en los Estados Unidos anualmente se diagnostican alrededor de 160.000 casos.

En términos generales, en el cáncer sucede que las células, que son las unidades básicas o “ladrillos” que forman los tejidos pierden el autocontrol de su multiplicación. La mayoría de las células se divide en forma lenta para reemplazar otras células dañadas pero en el cáncer la velocidad es mucho mayor, por lo que se forman tumores. Otra característica del cáncer es que las células tienden a migrar a tejidos u órganos lejanos originando tumores a distancia o metástasis.

Durante las últimas décadas fue muy popular tener un “bronceado sano”, pero la luz del sol contiene una cantidad importante de rayos ultravioleta que tienen la capacidad de dañar el ADN (DNA en inglés), que además de llevar la información genética también controla la velocidad de reproducción de las células.

La piel está compuesta por varios tipos de células pero en términos generales los cánceres de piel se dividen en melanomas, que son formados por células llamadas melanocitos (son las células con pigmento que le dan el color a la piel y a los lunares), y cánceres de tipo no-melanoma, que incluyen varios tipos de células y cuyo comportamiento, tratamiento y pronóstico es diferente al de los melanomas.

Las personas que tienen mayor predisposición a desarrollar cáncer de piel son aquellas con piel muy clara, las que se encuentran expuestas al sol durante períodos prolongados o que durante el verano sufren quemaduras por el sol, las que tienen más de 30 lunares o nevus en el cuerpo y aquellas que tienen algún síndrome con compromiso cutáneo como por ejemplo xeroderma pigmentosa.

Diagnóstico

El primer paso del diagnóstico es el autoexamen realizado por el mismo paciente sobre los cambios de pigmentación de la piel o enrojecimiento continuo de algún área de piel. La manera más simple de hacer una autoevaluación periódica es seguir la regla ABCDE:

A:Asimetría, con partes de la lesión más grandes que otras y no perfectamente circular.
B:Bordes irregulares, en que sus límites se encuentran poco definidos
C:Color, en donde la lesión presenta variaciones de color en el tiempo o manchas en la lesión misma.
D:Diámetro, lesiones que crecen en diámetro o son mayores de 1 centímetro deberían retirarse.
E:Evolución, evaluando los puntos anteriores, son lesiones que cambian sus características en el tiempo.

Si usted nota algún cambio siguiendo estas reglas debería ser evaluado por un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo), quien se encuentra entrenado para realizar un diagnóstico correcto y en aquellos casos dudosos puede usar instrumentos diagnósticos agregados como lupas especiales.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de piel es variado, la acción común a todos es la extirpación quirúrgica de la lesión bajo anestesia local por el dermatólogo o el cirujano plástico. Si la lesión es de mayor tamaño el procedimiento se realiza bajo anestesia general. Si la muestra o biopsia confirma un cáncer de piel puede requerirse una nueva operación para extirpar la cicatriz y un margen de piel sana para disminuir al máximo el riesgo de dejar células sin extirpar. También puede ser necesario obtener muestras de linfonodos o ganglios linfáticos cercanos a la lesión ya que estos lugares son los primeros en presentar metástasis y este material se envía a análisis con un patólogo. El resto del tratamiento depende en los hallazgos locales bajo el microscopio, características de las células y la presencia de metástasis. En casos avanzados puede agregarse quimioterapia, radioterapia o inmunoterapia, pero corresponden a la minoría de los pacientes.

Prevención

La prevención del cáncer de piel es sumamente importante y consiste en evitar la exposición al sol durante horas de mayor radiación ultravioleta (entre las 11 de la mañana y las 5 de la tarde), el uso de cremas con factor de protección solar, el autoexamen periódico en casa y en casos de duda la evaluación por un dermatólogo. Aquellas personas que ya han sido operadas es importante un control periódico por el especialista cada 6 meses a un año de por vida.

Cómo programar una evaluación

Programar una evaluación por algunos de nuestros especialistas certificados en dermatología es muy fácil llamando a alguno de nuestros centros ubicados en Long Island (Nassau County and Suffolk County), New York City, Union County, NJ y áreas cercanas (para una lista completa vea el marco inferior de la página).

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